Valentina Dolciotti

New York, 24 Febbraio 2021

Caro Fabrice, è davvero un grande piacere per me poterti intervistare e dedicarti la copertina del nostro trimestrale.

Portare in Italia le tue conoscenze, il tuo impegno, il tuo percorso è un grande privilegio e speriamo di poter contribuire a far conoscere a tantissime persone la tua persona e la tua storia.

Ma partiamo dall’inizio…

Dove e quando sei nato? In che tipo di famiglia sei cresciuto, che persone erano i tuoi genitori e quale educazione hai ricevuto?

Per prima cosa, vorrei ringraziarvi per l’enorme onore di essere presente in DiverCity. Ho sempre avuto un ottimo legame con l’Italia e mi fermavo regolarmente a Roma, all’Excelsior, quando lavoravo per la Banca Mondiale. Ho davvero un bel ricordo del lancio degli standard LGBTQ + delle Nazioni Unite per le imprese, a Milano, nell’ottobre 2018, organizzato da Igor Suran di Parks – Liberi e Uguali e dall’Italian Global Compact Network. 

Sono nato a La Muette, a Parigi nel 1978, da una famiglia di cattolici altamente istruiti. Molti dei miei antenati provenivano dalla grande borghesia, una fusione della ricca borghesia francese con famiglie di lignaggio aristocratico. Una cosa che probabilmente esiste anche in Italia. I miei antenati sono legati a molti marchi e industriali francesi: Renault, Roger & Gallet, Perrier Jouët, Aucoc, Picard Duban, Caplain Saint André, ecc… 

Sebbene i miei genitori fossero liberali rispetto ai loro stessi genitori, erano molto conservatori rispetto ad altre persone. L’omosessualità era un argomento decisamente tabù a casa, a parte alcune battute di cattivo gusto alle riunioni di famiglia. Non sapevo nulla dell’attrazione per lo stesso sesso oltre al fatto che era una cosa vergognosa e una debolezza. Poiché sapevo, fin dalla tenera età, di essere attratto dagli uomini, mi sono sempre sentito una “spada di Damocle” sopra la testa. Sapevo che un giorno avrei dovuto lasciare la “bolla borghese” in cui vivevo e, questo, era una fonte di grande e costante ansia. Non mi sono mai sentito pronto ad affrontare questa cosa. Ricordo che ogni volta che l’argomento durante la cena si spostava sulle ragazze, sull’amore o persino sulla mia futura famiglia, mi alzavo bruscamente, raccoglievo i piatti e correvo in cucina per nascondere il mio imbarazzo.  

Credo che, poiché sono nato in un privilegio estremo, la discriminazione sia stata una sorpresa per me (quando l’ho sperimentata dopo aver fatto coming out). Mi ha sconvolto, forse più di altre persone, forse perché non mi aspettavo di essere discriminato

Qual è stato il tuo percorso di studi?

Allo stesso modo in cui la “famiglia tradizionale” era il modello che ci circondava, la mia famiglia dava grande importanza allo studio e al lavoro. In effetti, mio padre ha sventato i miei sogni di diventare un professore di storia o un giornalista quando ha insistito che io studiassi scienze, come avevano fatto lui e suo padre prima di lui. Mio nonno paterno una volta disse: “Ci sono due tipi di esseri umani: gli ingegneri, che creano le cose, e i parassiti”. 

Il tono era netto. Sono riuscito “a trattare” e alla fine invece ho studiato Economia. Sono andato a una grande école, l’Université Paris-Dauphine. Ero piuttosto terribile in matematica e ricordo che il mio primo studio di microeconomia circolava tra i professori come fonte di divertimento. Ho preso 4 su 20, credo. Tuttavia, ho perseverato e sono riuscito a laurearmi in tempo, anche se ogni anno tutta l’estate è stata trascorsa a studiare per gli esami di settembre (“le rattrapage”).

Quali sono state le tue primissime esperienze lavorative?

Mi sono trasferito negli Stati Uniti quando avevo 21 anni – per fare coming out – e ho conseguito un MBA presso la American University. Non avevo fiducia in me stesso ed ero piuttosto terrorizzato di trovarmi in un ambiente straniero. Infatti, fino ad allora avevo lasciato la casa dei miei genitori solo per uno stage a Madrid presso l’azienda di mio padre. Ho avuto difficoltà a trovare un lavoro. Inoltre, la situazione dei miei visti era precaria e l’attacco terroristico del 2001 aveva appena scosso gli Stati Uniti. Penso di essermi sentito molto inautentico durante i colloqui (di lavoro) perché ero troppo impegnato a nascondere chi ero. Come tutti i ragazzi gay francesi dell’epoca, volevo lavorare nel settore dei prodotti di lusso, dove avevo già svolto degli stage. Per fare coming out, ho dovuto lasciare la mia famiglia, la mia comunità e il mio paese alle spalle. Ma forse ancora più importante, ho dovuto costruire un nuovo personaggio da zero. Niente di me era reale o veritiero fino a quando non ho fatto coming out.

Alla fine, dopo sei mesi, sono riuscito a ottenere un piccolo lavoro di consulenza presso la Banca Mondiale a Washington. All’inizio svolgevo compiti piuttosto amministrativi, ma ho iniziato a fare consulenze sulla Repubblica Democratica del Congo subito dopo la guerra civile. Mi recavo spesso a Kinshasa e Lubumbashi per sostenere l’impegno della Banca Mondiale e divenni indispensabile per quella squadra. Alla fine questo si è trasformato nella mia carriera per 14 anni. Ho avuto abbastanza successo, stranamente, quindi credo di essere stato io quello che ha riso per ultimo per quanto riguarda la laurea in Economia! La cosa interessante è che ho lasciato l’ambiente patriarcale e conservatore in cui sono cresciuto per entrare a far parte di un’organizzazione patriarcale e conservatrice: la Banca Mondiale. 

Come è iniziato il tuo impegno per i diritti LGBT+?

Ho iniziato a essere coinvolto nel 2010 come presidente del gruppo di risorse per i dipendenti della Banca mondiale GLOBE. L’organizzazione si è concentrata sul cambiamento di benefici e cultura.

Il 30 maggio 2012 sono stato invitato come relatore all’OCSE a Parigi per una conferenza dal titolo “Il costo dell’omofobia” organizzato da Joel Bedos di IDAHOBIT, dopo aver pubblicato un breve post sul blog su questo argomento. Mi sono concesso qualche giorno di ferie dalla banca, ho preso un volo per Parigi e ho partecipato alla riunione. Non ricordo molto a riguardo oltre al fatto che non c’era davvero nulla da presentare. La conclusione dell’evento è che non sapevamo letteralmente nulla sulle questioni relative allo sviluppo della comunità, non avevamo risorse e ai professionisti dello sviluppo non importava.

Per me, questo, è stato il punto di partenza per lanciare l’argomento in banca. Ho incontrato molta resistenza. È stato percepito come un argomento frivolo, che avrebbe minato la serietà dell’istituzione, nel 2012. È stata una battaglia che ha messo fine alla mia carriera lì, cosa che all’epoca non sono riuscito a capire. Qualche tempo dopo, il mio amico Rev. Ogle ha espresso meglio questa realtà: “La storia di Houdart con la Banca è una storia comune. Come può una persona integra e convinta del bene di un’istituzione sostenere il cambiamento per le persone emarginate e non essere divorato o messo da parte nel processo? “

Quando ho iniziato a lavorare su questi temi nel 2011, non avrei mai immaginato che questa “agenda” avrebbe avuto un posto così centrale nella mia vita. Ho imparato molto, incontrato persone incredibili, raggiunto la maggior parte dei miei obiettivi e so di essere stato dalla parte giusta della Storia. Penso di aver fatto capire alla banca che la comunità LGBTI in tutto il mondo sperimenta lo sviluppo in ‘marcia indietro’ e che merita la sua giusta quota di risorse per lo sviluppo. Oggi hanno un’intera unità, guidata da Clifton Cortez, che lavora su questi problemi.

Il tuo lavoro come Presidente di GLOBE ti ha portato anche in Africa, in Medio Oriente e in Asia centrale. Cosa puoi condividere con noi di queste esperienze? C’è un episodio che ti porti nel cuore?

Ho lavorato su tutte queste regioni come Senior Country Officer per la Banca Mondiale. Penso di essere stato un economista piuttosto mediocre, purtroppo, ma mi ha permesso di vedere il mondo. In ognuno di questi luoghi cercavo di incontrare le organizzazioni della società civile LGBTQ +. E quello che ho visto è che le persone LGBTQ + vivono in ogni parte del mondo. E sfortunatamente quello che mi ha colpito a Tashkent, Kinshasa o Sousse è che tutte le persone LGBTQ + sognano di lasciare questi ambienti piuttosto ostili. Poiché viviamo in un mondo così connesso, sanno attraverso programmi televisivi o conoscenti che hanno diritto a una vita di dignità e opportunità e che l’unica cosa che si frappone tra loro e quella vita è un biglietto aereo. E questo crea tensioni poiché molti paesi stanno restringendo l’immigrazione. Non possiamo continuare a vivere in un mondo in cui le vite delle persone LGBTQ + sono così diverse da un luogo all’altro. Significa che dobbiamo accelerare il ritmo del cambiamento sociale. La nostra lotta è tutt’altro che finita. In un mondo connesso, il divario tra i luoghi più tolleranti e quelli meno tolleranti è davvero insostenibile e fonte di immensa sofferenza.

President Barack Obama and First Lady Michelle Obama greet Rep. Mark Takano and Fabrice Houdart in the Diplomatic Reception Room during the Congressional Ball at the White House, Dec. 7, 2016.

Puoi spiegare perché l’omo-transfobia, oltre ad essere eticamente un crimine e legalmente un reato (non in tutto il mondo, purtroppo) è anche un enorme costo per il pianeta?

Ho avuto il privilegio di assumere il professor Lee Badgett presso la Banca mondiale per realizzare il primo studio sul costo dell’omofobia. Per me questo rimane uno dei risultati di cui vado più fiero. Ho sviluppato una proposta per il Nordic Trust Fund for Human Rights per $250.000 per esplorare l’interconnessione tra orientamento sessuale e identità di genere e il lavoro della Banca nel 2012, coprendo inizialmente l’India e il Nepal, che avevo appena visitato. Il processo di approvazione è stato molto difficile ed è passato attraverso il comitato direttivo del fondo fiduciario. I membri del comitato hanno sostenuto che erano troppi soldi per un gruppo così piccolo di beneficiari (!) e che rischiava di aprire un vaso di Pandora. Tuttavia, abbiamo ottenuto il grant nel 2012 e, poiché non siamo riusciti a trovare nessuno che si occupasse della gestione del grant, sono diventato il task manager io.

L’implementazione del grant è stata tutt’altro che facile. Il Country Director del Nepal all’epoca si ritirò quasi immediatamente, sostenendo che non si adattava alla strategia del paese. Il governo indiano inizialmente ci ha rifiutato il permesso di svolgere attività sul campo. Il capo economista dell’Asia meridionale, un ragazzo bianco laureato a Berkeley, ha sostenuto che le differenze di reddito tra le persone LGBTQ + e i loro coetanei eterosessuali / cisgender erano spiegate dalla “sovrarappresentazione delle persone gay nell’industria dell’intrattenimento”. Quel grant alla fine è stata una benedizione e ha portato passi avanti per la causa. Abbiamo avviato lo studio nel 2014 e ha mostrato l’enorme impatto economico della discriminazione sulle persone LGBTQ + in India. A tutt’oggi questo pezzo di ricerca rimane regolarmente citato a livello globale.

Quando e come è iniziata la tua esperienza alle Nazioni Unite?

Nel febbraio 2016 ho lasciato la Banca mondiale e mi sono trasferito a New York City, da Washington, per unirmi a un’altra istituzione conservatrice patriarcale, il United Nations Human Rights Office. Mi chiamò Charles Radcliffe, per il quale ho sempre avuto grande ammirazione, che all’epoca guidava le questioni LGBTQ + per le Nazioni Unite.

Quando sono entrato a far parte del Human Rights Office nel 2016, Obama era alla Casa Bianca, Hillary Clinton al Dipartimento di Stato, Samantha Power era ambasciatrice alle Nazioni Unite, Ban Ki-moon era il segretario generale e Zeid Raad Al Hussein era l’Alto Commissario. Dopo anni di disimpegno, le Nazioni Unite erano un ambiente piuttosto favorevole alle questioni LGBTQ +. 

Ho aderito alla campagna Free & Equal ma ho anche guidato, tra gli altri progetti, un’iniziativa che coinvolge il settore privato sulle questioni LGBTI, gli standard delle Nazioni Unite per l’uguaglianza globale LGBTQ +.

Raccontaci del progetto degli standard di condotta per le imprese delle Nazioni Unite, la più grande iniziativa di responsabilità sociale d’impresa LGBTI mai realizzata.

All’incontro annuale nel 2016 del World Economic Forum a Davos, in Svizzera, si è tenuta una sessione sul ruolo del settore privato nella promozione di una maggiore inclusione per le persone LGBTI, organizzata in collaborazione con i leader aziendali sulle questioni LGBTI, come Microsoft e Accenture, assistito dal mio capo in quel momento, l’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani. La sessione ha rilevato che molte aziende non erano consapevoli che le questioni LGBTI sono una questione di diritti umani. L’incontro ha evidenziato che il settore privato ha una comprensione limitata di questo problema e spesso lo vede come pertinente al mondo della “cultura aziendale”, della “tradizione” o della “vita privata”, piuttosto che dei diritti umani.

Durante l’incontro, l’Alto Commissario ha sottolineato che il raggiungimento di ulteriori progressi, soprattutto nei paesi in cui né il governo né l’opinione pubblica sono ricettivi alle chiamate per il cambiamento – richiederà uno sforzo collettivo da tutte le parti della società e da coalizioni più ampie, compreso il settore privato. “Se vogliamo ottenere un progresso globale più rapido verso l’uguaglianza per le persone lesbiche, gay, bisessuali, transessuali e intersessuali, le aziende non solo dovranno far fronte alle proprie responsabilità in materia di diritti umani, ma devono anche diventare agenti attivi del cambiamento“, disse.

Inoltre, l’incontro ha concluso che per le molte aziende a livello globale che non avevano ancora iniziato il proprio viaggio verso il rispetto dei diritti umani delle persone LGBTI, non era chiaro cosa significasse allineare le proprie politiche e pratiche con gli standard dei diritti umani.

Quindi, insieme all’Istituto per i diritti umani e le imprese (IHRB) e ai partner aziendali e della società civile, ho sviluppato il Global Guidance Principles on Business and Human Rights on LGBTQ+. Gli standard seguono le orme di altre campagne globali delle Nazioni Unite contro il razzismo, la tratta degli esseri umani o la violenza contro le donne, che hanno anche cercato di diffondere il messaggio sui diritti umani a un pubblico del settore privato. Gli standard di condotta riflettono le norme internazionali sui diritti umani già esistenti, derivate dalla Dichiarazione universale dei Diritti umani (1948) e Principi guida delle Nazioni Unite su imprese e diritti umani (2011).

Sono stato incaricato di questi sforzi e mi sono assicurato che le esperienze e le idee provenienti da tutti gli angoli del mondo fossero prese in considerazione nella creazione degli standard. Ciò ha incluso una serie di riunioni consultive a livello regionale con rappresentanti delle imprese e della società civile in Europa, Africa, Asia e nelle Americas. Per tutto il 2016 ho incontrato diversi stakeholder e ho proseguito con le consultazioni virtuali. Infine, nel 2017 gli standard sono stati lanciati e hanno ricevuto un incredibile sostegno dal settore privato. Penso che oggi abbia più di 500 firmatari in tutto il mondo.

Cosa è Out Leadership? Che obiettivi ha? Come agisce?

Out Leadership è la più antica coalizione di aziende che lavorano per l’uguaglianza globale LGBTQ +. Mentre lavoravo sugli standard, ho iniziato a rendermi conto che non sono state le istituzioni o i governi internazionali a guidare i 50 anni di slancio per i diritti umani che conosciamo da Stonewall. Quando ho lasciato l’ONU, ho scritto “Non dobbiamo mai dimenticare che siamo semplicemente ospiti di persone eterosessuali nelle organizzazioni internazionali”. Oggi non siamo ancora rappresentati tra i decisori: le Nazioni Unite hanno centinaia di assistenti segretari ma nessuno di loro è apertamente gay. Abbiamo bisogno di nuovi alleati e per me il settore privato può svolgere un ruolo chiave. Ecco perché sono entrato a far parte di Out Leadership. Sono il loro amministratore delegato per Global Equality Initiatives e mi concentro sullo sfruttamento del loro potere per il cambiamento sociale. Dirigo anche Quorum, un’iniziativa molto in voga ora, per aumentare la rappresentanza LGBTQ + nei consigli di amministrazione delle aziende. Su 5.670 seggi nelle aziende Fortune 500, solo 25 sono occupati da persone apertamente LGBTQ + oggi. Meno dello 0,2% nel 2021! É semplicemente inaccettabile.

Dobbiamo evitare l’autocompiacimento. Se guardiamo il razzismo negli Stati Uniti, ha preso la forma della schiavitù, poi di Jim Crow e ora dell’incarcerazione di massa e della violenza della polizia. Allo stesso modo, il movimento #MeToo mostra che l’uguaglianza di genere è lungi dall’essere raggiunta. A più di 70 anni dall’inizio del viaggio, le donne continuano a non essere rispettate sul posto di lavoro.

Il Covid-19, l’attuale crisi economica e l’attacco alla democrazia rendono più difficile una situazione difficile sui diritti umani e quindi abbiamo bisogno di nuove strategie per affrontare la discriminazione costante che affrontiamo a livello globale.

Come è costituita la tua famiglia oggi? Che futuro vuoi per i tuoi figli e per tutti coloro che sono bambini oggi?

Ho due meravigliosi bambini di sette anni, Eitan e Maxime. Sono molto birichini e buoni amici tra loro. Da quando è scoppiata la pandemia, abbiamo trascorso molto più tempo insieme e ci siamo molto avvicinati. Quando ho fatto coming out, avere figli era davvero impensabile. Li ho avuti attraverso la maternità surrogata, che rimane altamente illegale in Francia. Sono una benedizione inaspettata nella mia vita. Quest’anno sono passati vent’anni da quando ho fatto coming out; eppure, a volte mi sento ancora inutile e inferiore per molti versi. Perché questo è ciò che la società mi ha detto costantemente su chi sono, mentre stavo crescendo. Ma questi ragazzi mi rendono orgoglioso. La maggior parte del mio account Instagram sono loro fotografie “a zonzo”. Se posso essere un buon padre per loro, se posso provvedere a loro, se posso interrompere il mio lavoro per giocare con loro, allora devo essere in qualche modo degno. La società è strana e ti dà riconoscimenti per cose come il matrimonio o l’essere ‘ genitore. Così, stranamente, la paternità è stata una fonte di connessione e forse anche di riconciliazione con il mondo al di fuori dei circoli LGBTQ+.

Quando penso che ovunque su questo pianeta ci sono centinaia di milioni di bambini che vanno a letto dopo aver mentito ai genitori, agli insegnanti, al prete su qualcosa di essenziale – forse pregano di notte come facevo io, per svegliarsi senza quell’attrazione verso le persone dello stesso sesso o senza quella identità di genere non conforme – mi spezza il cuore. Costringere i bambini a lottare da soli con la propria identità è una forma di violenza orrenda. Non smetterò di combattere finché il mondo non offrirà ai bambini LGBTQ + l’abbraccio e il sostegno che tutti meritiamo. Fino a quando non diremo loro che sono buoni, importanti e che il loro amore è bello e degno.

Per me questo non riguarda solo il mio lavoro. Quando penso al modo in cui Larry Kramer o il rappresentante John Lewis – due miei eroi – hanno influenzato il loro tempo, mi sento ispirato a cercare di avere un impatto sulla mia comunità. Oltre al mio lavoro presso Out Leadership, sono nei consigli di amministrazione di otto organizzazioni senza scopo di lucro, tra cui Outright Action International, Housing Works, Witness to Mass Incarceration e International Day Against Homophobia, perché oggi il mondo si trova di nuovo a un bivio e credo che dobbiamo essere il cambiamento che vogliamo vedere.

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