Thomas Hitzlsperger è ancora il calciatore professionista (attuale o ex) più conosciuto a fare coming out. Quando l’ha annunciato nel gennaio 2014, credevo che questo avrebbe aperto “l’armadio” – o forse sarebbe più adatto parlare della “porta dello spogliatoio”, per coloro che non si sentivano ancora in grado di fare la stessa cosa. Allora dove sono i calciatori gay? Voglio davvero sottolineare qui che non sto chiedendo una sorta di “outing” o di ricerca di chi e dove sono “loro”, ma per provocare la domanda sul perché ci sia ancora un tale tabù nel gioco.

Thomas Hitzlsperger

So di non essere l’unica persona a fare questa domanda. Le persone con cui parlo sono tutte d’accordo sul fatto che “… devono essere in tanti”, che giocano attualmente o non giocano più. Le implicazioni probabilmente influenzano i giocatori attuali e quelli non più attivi in modo diverso. Solo lo 0,012% di tutti i giocatori in Inghilterra che si allenano con club professionisti nelle accademie giovanili avranno effettivamente una carriera come giocatori professionisti. Si tratta di circa 180 giocatori all’anno che entrano in gioco (una statistica di per sé scoraggiante per un aspirante giovane giocatore) e ci deve essere circa lo stesso numero di persone che si ritirano dalla professione. Da quando Thomas ha fatto coming out sette anni fa, circa 1280 giocatori sono entrati e più o meno lo stesso numero di giocatori ha lasciato un pool esistente di migliaia di giocatori professionisti nella sola Inghilterra. Se si moltiplica per il numero delle principali football leagues in tutta Europa, è chiaro che ci sono migliaia di uomini che iniziano, giocano o lasciano il gioco ogni anno.

Sono nel business del calcio da quasi 30 anni, ho giocato a un livello decente fin dall’infanzia e sono cresciuto con amici che sono diventati star del calcio globale. Quindi ho un’idea di alcuni dei pensieri omofobi e delle percezioni errate che esistono. In effetti, i commenti omofobi sono spesso usati per motivare un compagno di squadra con prestazioni insufficienti (“Stai giocando come un frocio”), criticare uno sforzo scarso o destabilizzare un avversario. La mia esperienza intorno al gioco, così come molte ricerche, ha anche sollevato la questione: con così tanti giocatori di talento che non ce la fanno … cos’è quel “qualcosa in più” che differenzia coloro che ce la fanno? È una fame, una qualità fisica, i geni? Qualunque cosa sia, non posso credere che questo filtri il giocatore gay per garantire una sorta di purezza eterosessuale nel gioco professionale. Perché gli uomini gay sono così sottorappresentati rispetto al resto della società?

Conosco Thomas da quasi 20 anni e mi sento onorato di essere stato una delle prime persone a cui si è aperto anni prima di fare coming out pubblicamente. Giocava abitualmente in una delle squadre nazionali migliori e più costanti del mondo. Nel 2007 ha segnato un gol clamoroso per aggiudicarsi il titolo di Bundesliga per il VfB Stuttgart. Giovane, bello, incredibilmente eloquente e colto in tedesco e inglese, e una brava persona in ogni aspetto (hanno detto che, “non c’è da stupirsi che sia gay”), il mondo era suo. Nel 2008 aveva lasciato la sua fidanzata di lunga data ed era il most eligible bachelor nella squadra tedesca del Campionato Europeo 2008. La stampa ha speculato su diverse aspiranti WAG (wives and girlfriends – mogli e fidanzate di calciatori) che potrebbero essere associate a lui … e anche io ho chiesto uno scoop su chi sarebbe stato. Nel 2009 le cose cominciarono a sgretolarsi: le cose non andavano bene a Stoccarda; si trasferisce alla Lazio. Egoisticamente, ero molto contento. Avevo vissuto a Roma, la considero la mia città preferita, e praticamente ogni fine settimana mi ero messo in fila per andare laggiù. Ma Thomas era chiaramente infelice. Giocava poco, e senza tempo di gioco, le sue possibilità di andare ai Mondiali del 2010 si stavano riducendo. Era sempre più spesso ferito. Abbiamo passato ore al telefono a parlare di tante cose e ho iniziato a preoccuparmi. Stranamente, mentre parlavamo di qualsiasi cosa, avevo la sensazione che qualcosa mancasse. Non era deliberatamente trattenuto … ma c’era una fastidiosa sensazione che ci fosse qualcosa …

Una sera d’inverno nel 2011 ha chiesto di incontrarmi in un ristorante a Londra … e c’era un tono preoccupante nella sua voce. Ogni volta che ci penso, mi vengono ancora le lacrime agli occhi. Quando me lo ha detto, ho detto, “thank f *ck per questo” … eravamo entrambi sollevati, e da quel momento non c’era assolutamente nulla di cui non potessimo o avremmo parlato.

Ha sempre avuto un forte interesse per la diversità e le culture, incluso il sostegno a un orfanotrofio in Africa. In un articolo precedente, ho fatto riferimento ai “quattro pilastri” – essere bianco, eterosessuale, cristiano, maschio – e Thomas è tre su quattro, come me (chiaramente un 3/4 diverso). In molte delle nostre conversazioni esploriamo e condividiamo prospettive e facciamo molte domande sulle nostre rispettive sfide. Riconosciamo entrambi che non essere 4/4 significa che viviamo le nostre vite con la costante consapevolezza di come veniamo percepiti e come ci comportiamo.

Perché il suo coming out era così importante? Beh, forse prima di tutto, per lui personalmente, immagina solo l’impatto mentale di passare la tua vita andando a lavorare ogni giorno e non essere in grado di rispondere adeguatamente alle domande su ciò che hai fatto nel tuo tempo libero e con chi. O dover tentare di incontrare amici e/o potenziali partner di nascosto, sapendo che potrebbe diventare uno scandalo da prima pagina? Questa è di per sé una pressione enorme e ingiusta.

Alcuni critici affermano che sarebbe stata un’affermazione più potente se avesse fatto coming out mentre giocava ancora, e che è stato più facile farlo una volta che aveva smesso di giocare. Resta il fatto che, nonostante migliaia di giocatori si siano ritirati dalla sua uscita, nessun altro lo ha fatto. Ciò suggerisce che qualcosa li trattiene.

Per quanto riguarda i giocatori attuali, Thomas e io riteniamo strano che nessun altro abbia ancora fatto coming out. Potrebbe esserci una “valanga commerciale” di opportunità per il giocatore che lo fa. Nello stadio, dice Thomas, “c’è un crescente livello di protezione dai tifosi” … purtroppo, la maggior parte dei giocatori di colore non sarebbe d’accordo.

I calciatori sono figure di riferimento, che lo vogliano o no! Ripeto, non sto chiedendo un “outing”. Ma non lo devono a sé stessi e a noi? Non solo lacci arcobaleno … ma “out and proud”?

MLK sognava un giorno in cui le persone sarebbero state giudicate esclusivamente “… dal contenuto del loro carattere”. Personalmente sogno un giorno in cui non ci sarà bisogno di fare questa domanda, ma per ora mi chiedo ancora, dove sono tutti?

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