COVER STORY – DARYL BEETON

NON SIAMO IN MEZZO A TUTTO,

NON CENTRE STAGE MA POSTI NELLE ALI,

SBIRCIANDO E OSSERVANDO L’AZIONE.

Dopo aver incontrato Daryl, dopo aver visto la sua performance A Square World (illuminante e commovente), dopo aver trascorso tre giorni con lui durante il festival The Cat’s Gaze (entrambi coinvolti nella gestione di laboratori teatrali con un focus inclusivo) … La copertina di questo 5 ° numero di DiverCity può essere dedicata solo a lui. Ma andiamo con ordine e diamo a Daryl l’opportunità di presentarsi a voi, lettori.

Caro Daryl. Cominciamo da dove inizia tutto. Quando / dove sei nato? In quale contesto familiare sei cresciuto? Che tipo di istruzione hai ricevuto?

Sono nato a Nottingham (paese di Robin Hood) nel 1975. Sono il più giovane di tre figli. Eravamo una famiglia working-class che viveva in una tenuta comunale vicino al centro città, quindi ho sempre vissuto in un contesto urbano. I miei genitori lavoravano nelle fabbriche, lavori manuali tranquilli, quindi dall’esterno sembrava una tipica organizzazione familiare, 2 genitori e 3 bambini, ma c’era una differenza che ci distingueva da tutte le famiglie che vivono nella tenuta. Sono nato disabile.

Negli anni ’70 questo ha avuto un notevole impatto sulla mia famiglia. Mia madre era la mia principale ‘carer’ e quindi non poteva lavorare perché doveva prendersi cura di me. Mio padre ha svolto diversi lavori per assicurarsi che ci fossero abbastanza soldi e anche mia sorella maggiore ha dovuto assumersi una maggiore indipendenza sin da giovane mentre ero dentro e fuori dall’ospedale per la maggior parte della mia giovane vita.

Ho problemi di mobilità, e pertanto posso camminare solo per brevi distanze e utilizzare principalmente una sedia a rotelle.

Ero l’unico ragazzo disabile nel vicinato. Crescendo non conoscevamo le parole corrette per parlare della mia disabilità, non eravamo consapevoli delle politiche sulla disabilità e quindi sono cresciuto in modo molto mainstream. Non ne abbiamo davvero parlato. Mi era permesso fare tutto ciò che facevano i miei amici, non ero protetto o avvolto in un batuffolo di cotone. Quindi in molti modi sono cresciuto in modo molto tradizionale.

Ricordo che quando avevo 6 o 7 anni fui trasferito dalla mia scuola locale e messo in una scuola “Speciale” (contro la volontà dei miei genitori) perché ero considerato “troppo disabile per la mia scuola locale” e questa è stata la prima volta che ho mai incontrato un’altra persona disabile. Ma dopo un anno sono stato espulso da quella scuola perché “non ero abbastanza disabile”, quindi per la maggior parte dei miei primi anni di vita ho sempre vissuto su questa linea invisibile tra l’essere visto come disabile e non disabile.

Alla fine, sono tornato nella mia scuola mainstream locale insieme ai miei amici e alle mie sorelle maggiori.

Direi che in quegli anni non mi sarei identificato come disabile. Per prima cosa non avevo il vocabolario sull’argomento che mi sentivo a mio agio da usare (era tutto piuttosto negativo) ma anche la disabilità era qualcosa da nascondere, di cui non parlare o di cui vergognarsi. Quindi era qualcosa di cui non parlavamo veramente all’interno della famiglia: ero solo diverso, non ce ne vergognavamo, era solo un dato di fatto e come famiglia facevamo le cose in modo un po’ ‘diverso dagli altri. Certamente non c’erano role models disabili intorno a me o in TV, quindi non c’erano punti di riferimento.

Che studi hai fatto?

Nelle mie scuole locali mi è stato permesso di fare più materie “artistiche” rispetto alla maggior parte degli altri studenti. Ad esempio, quando la mia classe faceva sport, venivo mandato nell’aula d’arte per dipingere, o quando andavano in gite scolastiche (che non erano accessibili) andavo a partecipare alle lezioni di recitazione. Si presumeva che non sarei stato in grado di ottenere un lavoro “adeguato”, quindi potevo anche occuparmi di materie “soft” come le arti. Dico sempre che se non fossi stato disabile non avrei lavorato nelle arti perché non mi sarebbe stato permesso di fare così tanto a scuola.

Quando avevo 14 anni ho fatto un’audizione e fui accettato al Central Television Drama Workshop a Nottingham, che era un ‘campo di addestramento’ per giovani attori e offriva opportunità di performance professionali in TV, film e teatro. Quindi, oltre alla mia vita scolastica, frequentavo questo due volte a settimana. Di nuovo ero l’unica persona disabile lì, ma ho imparato così tanto sulla performance che è stata un’esperienza inestimabile e ho avuto anche piccole parti in qualche programma TV. Dopo aver terminato la scuola, dove ho studiato arte, ‘studi 3D’ e teatro, ho lasciato Nottingham e sono andato all’università. Ho completato un HND in Community Drama Leadership e poi un BA Honors in Performing Arts. Le università e i corsi non erano tra i più conosciuti o rispettati nel settore, ma allontanarmi da Nottingham e diventare veramente indipendente mi ha permesso di scoprire Disability Politics. Finalmente ho potuto capire il mio posto come persona disabile nel mio mondo. Ho scoperto un vocabolario che mi ha permesso di parlare delle mie esperienze, che possedevo. Ho trovato una comunità a cui appartenevo, un’identità intorno alla Disabilità di cui non c’era nulla di cui vergognarsi.

Quali sono state le tue prime esperienze lavorative?

A parte i miei primi lavori al Central TV Drama Workshop, direi che la mia vera esperienza lavorativa è stata lavorare per la Graeae Theatre Company nel 1997, dopo aver lasciato l’università. Ewan Marshal, allora direttore artistico di Graeae, venne alla nostra mostra finale all’università. Successivamente Ewan mi ha invitato a vedere la loro ultima produzione di Fleshfly: avevo solo iniziato a identificarmi come Disabile ed è stato uno shock completo per il sistema! Non avevo mai visto un teatro così! Poi Ewan mi ha scritturato in “What The Butler Saw” di Joe Orton. “What the Butler Saw” mi ha aperto gli occhi su nuovi modi di utilizzare la disabilità come strumento teatrale giocoso e creativo, che continua ad influenzare il mio lavoro di regista e performer oggi. Lo spettacolo è stato impenitente, anarchico, farsesco, maleducato, sessuale e in your face! Graeae mi ha dato fiducia come artista disabile e mi ha fatto conoscere il mondo dei piccoli tour nel Regno Unito. Ho passato 12 settimane on the road e mi ha aperto gli occhi sull’assoluta diversità del Regno Unito e della sua gente. Ci esibivamo in piccoli teatri in luoghi casuali dappertutto, incontrando un vasto pubblico di spettatori, alcuni che conoscevano il lavoro di Graeae e altri che si aspettavano di vedere “un bel spettacolo sugli handicappati”. Una sera ci siamo esibiti davanti a un pubblico di 200 persone e poi 400 quella successiva. Mi ha insegnato a non sentirmi mai a mio agio o compiacente. Questo è ancora il modo in cui mi avvicino al lavoro con gli attori che dirigo oggi, il teatro deve essere un dialogo con il tuo pubblico, puoi giocare con loro, ma devi rispettare il tuo pubblico. 

“What the Butler Saw” è stata un’ottima piattaforma per me come artista, lo spettacolo ha portato a molti altri lavori di recitazione per molte altre compagnie.

Come si sono incontrati la tua vita e il mondo del teatro?

Sono sicuro che tutti quelli che leggono questo articolo si sono sentiti esclusi a un certo punto della loro vita, è una sensazione che tutti conosciamo ed è una sensazione che non è mai confortevole. A volte è a causa di un errore che abbiamo commesso, di parole che abbiamo detto o di ciò che siamo. Essere esclusi per quello che siamo, per il colore della nostra pelle, per le nostre convinzioni o perché siamo diversi dalla norma percepita ci permette di guardare il mondo che ci circonda da un punto di vista diverso. Non siamo nel bel mezzo di tutto, non siamo al centro della scena ma messi dietro le quinte, sbirciando e osservando l’azione. Ho vissuto principalmente la mia vita ai margini del mainstream. Questa è una posizione unica, perché tutta la sua negatività può essere di lusso, non di pietà. Ci permette di sederci ed esaminare e osservare il mondo, mettere in discussione ciò che stiamo vedendo e individuare l’ingiustizia che sta accadendo tutt’intorno. Questa visione unica della vita arricchisce il mio pensiero, la mia creatività e il mio approccio al fare teatro. Per me le regole accettate non si applicano sempre, il che significa che ho il lusso di improvvisare e inventare le mie regole teatrali. Io e altri artisti disabili abbiamo dovuto pensare fuori dagli schemi solo per assicurarci di poter comunicare tra loro e con il nostro pubblico. Per la maggior parte del tempo lo abbiamo fatto nell’ombra e da soli. All’inizio era così che potevamo rendere il teatro buono come il mainstream, ma ora ci siamo evoluti oltre, stiamo facendo un teatro che sta diventando il mainstream, un teatro che è oltre il mainstream.

Come lo stiamo facendo? Realizzando un teatro fatto da e per tutti. Come artista posso solo attingere alle mie esperienze, e quindi il teatro che realizzo assume un punto di vista della forma di essere “ai margini” della società. È un teatro che non si limita sempre alle regole tradizionali, ma capisco che queste regole esistono, quindi tanto vale divertirmi e giocarci. Si spera che ciò che viene fuori da questo approccio siano nuove forme e tecniche che si evolvono continuamente, non perché volessi fare qualcosa di diverso ma perché avevo da raccontare storie che volevo raccontare a molte persone diverse. Vediamo i produttori di teatro disabili nelle sale prove, sui nostri palchi e fuori dall’ombra. È ora di aprire le tende, aprire il mainstream e creare un nuovo centro della scena a cui tutti possano accedere. Credo che senza questi nuovi dialoghi e scambi di artisti il ​​teatro non sarà mai veramente per tutti, ma per i fortunati, e perpetuerà la sensazione di essere tagliati fuori per un’altra generazione.

L’idea alla base della nostra rivista è che la diversità, tutte le diversità, ci rappresentano e ci danno l’opportunità di essere noi stessi. Nessuno di noi è portatore di un’unica diversità ma di molteplici differenze che ci caratterizzano. Allora, come e quanto le tue diversità hanno giocato un ruolo chiave nella tua vita e, in particolare, nel tuo lavoro?

Il mio lavoro non può che riflettere e raccontare le storie della vita che vivo. Come persona disabile, gay e proveniente da un ambiente working-class a Nottingham, attraverso il mio lavoro di sostegno e lavoro con i giovani rifugiati, tutto questo ha un impatto sulla mia convinzione che le arti possano arricchire le nostre vite e quelle delle comunità in cui viviamo. Sono un attivo sostenitore del miglioramento dei diritti delle persone disabili ed emarginate promuovendo l’accesso e l’inclusione nelle arti. Lavorare in questo modo mi ha richiesto di provare una varietà di approcci ambiziosi, fantasiosi e non ortodossi per creare un teatro pertinente e giocoso che rimuova le barriere e garantisca il coinvolgimento di tutte le forme d’arte. La mia cara amica e collega artistica Nicola Miles-Wildin lo riassume molto meglio di quanto abbia mai fatto. Una volta le è stato chiesto perché rende il teatro accessibile e inclusivo. La sua risposta è stata: “Voglio fare un lavoro con cui i miei amici possano connettersi, accedere e raccontare le storie che possiamo raccontare anche noi”. Nel mio mondo, sia professionale che personale, sono circondato da un gruppo di persone ricco e diversificato. Quindi, quando creo lavoro, perché dovrei fare un lavoro che ne esclude qualcuno? Quindi l’unico modo per includerli tutti è capire che tutti ci impegniamo con la narrazione in modi diversi (e in definitiva il teatro consiste nel raccontare storie) che le persone possono capire. L’inclusione non è ‘rocket science’ (non è difficile da capire), dobbiamo solo aprire gli occhi su nuovi modi di comunicare.

Ti piacerebbe raccontarci, in poche frasi, la trama della tua performance A Square World? E il progetto A Different Way? Come possono collaborare al progetto persone, associazioni e aziende?

A Square World è la storia di tre amici a forma di quadrato che vivono in un perfetto mondo a forma di quadrato finché uno di loro non diventa un cerchio. Gli amici si rendono conto che il cerchio non può più partecipare e insieme decidono di dover ridefinire le regole del mondo quadrato in cui vivono.

A Different Way (#ADiffWay) è un progetto “mostra e racconta” (show and tell) che collega il teatro per il pubblico giovane con il pubblico e gli artisti disabili. Si tratta di mettere le voci dei giovani al centro del processo creativo e sostenere la crescita del teatro inclusivo per i giovani.

È passato molto tempo e abbiamo già molti partner diversi e fantastici, ma utilizzeremo l’hashtag #ADiffWayToThink per condividere rapporti, notizie e buone pratiche pertinenti nell’ultima settimana di ogni mese da oggi ad aprile 2020.

Vogliamo che questa sia una discussione continua in due direzioni, quindi puoi anche interagire con l’hashtag condividendo cose da solo, facendo domande o condividendo le tue esperienze…. Non deve essere tutto in una direzione!

Il nostro obiettivo è creare un’intesa condivisa prima del nostro simposio del 29 aprile 2020. Vogliamo che artisti e aziende siano coinvolti e si uniscano a noi come alleati, per condividere responsabilità, collaborare e creare soluzioni.

E la domanda più importante … quando tornerai in Italia?

Negli ultimi anni ho avuto la fortuna di lavorare con alcune grandi compagnie italiane come La Baracca (Bologna) e Teatro Prova (Bergamo). Al momento la maggior parte del mio lavoro mi sta portando più lontano in posti come il Giappone, ma anche se non ho fissato una data per tornare in Italia spero che non passerà molto tempo prima di tornare per collaborazioni italiane entusiasmanti. Vedo che c’è il desiderio e l’impegno di continuare a sviluppare il teatro inclusivo degli artisti italiani che ho incontrato e con cui ho lavorato … quindi sono sicuro che tornerò presto.

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Author: administer