Simona Comandé, Philips

Ten Questions for Simona Comandé

What were you like when you were younger? How were you educated? How did your parents’ cultural diversity influence your growth?

I was born in Finland to a Finnish mother and Sicilian father, I was raised and educated in Genoa. I was a shy, pensive and observant child; my education was strict, characterised by rules and a firm hand but softened by warmth, smiles and affection. Having parents from two different cultures that are worlds apart was a very positive thing for my own personal growth. My deep curiosity about different people and cultures, which probably stems from growing up with parents from different countries, meant that I am instinctively for inclusion and the welcoming of people who aren’t “part of the group”.

What did you want to be when you grew up?

My character and probably my strict and structured education meant that I was drawn to technical subjects, what are known as STEM subjects (Science, Technology, Engineering and Maths). As I got older, I started to especially like chemistry and maths, fields that I thought were best suited to my analytical skills and desire to learn new things.

What did you study? Did you study in Italy or abroad?

My pragmatism kicked in when it came to choosing what to study and, conscious of how much my academic decisions would influence my future, I decided to take Chemical Engineering with a specialisation in Environmental Engineering at the University of Genoa.

Which of your post-graduate jobs most influenced the person that you are today and why?

After graduating, I started interviewing for Chemical Engineering positions but,in most cases the roles were unpaid which I didn’t think was correct. Again, bolstered by my pragmatism, I decided to accept a position in sales offered by J&J Medical. I put myself on the line and worked with great determination to grow not only professionally but to mature as a person too.

What was your first role at Philips and what expectations did you have when you started there?

When I accepted the position at Philips, I stepped out of my professional comfort zone to face new challenges: a new company, a new business and new people. I started out as the Sales & Operations Leader in the Health Systems sector for Italy, Israel and Greece. I decided to accept the job because of the strategic vision and transformation that Philips was committed to. And, two years later, I can confirm that these changes are happening.

How have you seen the company change in the last 4-5 years?

I have seen the company’s transformation over the two years that I have been here. What started out as a mainly consumer goods company (from bulbs to TVs), is now to all effects a Health Technology company that aims to create innovative and valuable technology to guarantee more thorough clinical service and accurate data analysis for medical professionals and better treatment results for patients. This big change is felt within the company as a constant quest for improvement, with an approach that is focused around people, their skills, their contribution and, consequently, their wellbeing.

What are your best and worst characteristics?

My best qualities are determination, courage and my analytical skills, which come from my studies and my own personal attitude. Then I would say speed, a quality that defines the way I think and act, but also inspires my lack of patience, a defect that I recognise and am working on.

What are the issues that need to be resolved today and what positive changes does the near future bring? How would you like to effect change?

I really want everybody at Philips to feel actively involved in our story and change. I think that the big change, initiated in recent years through specific programmes, is making sure that Philips staff feel happy and empowered in the working environment and are recognised for their contribution. By promoting inclusive leadership, our challenge is to welcome new people from outside the company who bring skills that can help our organisation to better understand market trends and continue to effectively satisfy our clients.

Inclusion and diversity: avoiding clichés and advertising buzz words, why does it make sense for a multinational to use inclusion to drive innovation in 2019?

Our staff, clients and consumers aren’t all the same. Our task today is to hear and understand the real needs that people have in order to improve their lives while respecting them as individuals. Until a few years ago, there was a lot of homogenisation in the traditional vertical hierarchy of the workplace. Nowadays, authenticity, which we identify at Philips with the pay-off “Lifeisbetterwhen#youareyou”, is a precious value that improves both the company and the community.

Where do you see yourself in five years? Where do you see Philips in five years?

I sincerely hope that I, along with the whole team, will have driven forward the transformation of a company that is redefining the boundaries of the health sector and promoting models that are increasingly connected, efficient and sustainable. I also hope that the people-focused approach, which I continue to work on along with the Management Team, will increasingly become the driving force that powers our group. I imagine myself standing in front of our staff to talk about how much we have achieved over those five years and how it all started by listening in order to identify issues and implement concrete projects.

Dieci domande a Simona Comandé

Che bambina era? Che tipo di educazione ha ricevuto? Quanto la diversità culturale tra i Suoi genitori ha influenzato la Sua crescita e in che modo?

Sono nata in Finlandia da madre finlandese e padre siciliano, cresciuta a Genova dove ho completato i miei studi. Ero una bambina timida, riflessiva e osservatrice, ho ricevuto un’educazione caratterizzata da rigore, regole e fermezza ma addolcita da calore, sorrisi e affetto. Essere figlia di genitori di due culture agli antipodi è stata una grande fortuna nel mio percorso di crescita. Con grande curiosità nei confronti delle persone e di culture diverse, probabilmente facilitata dall’essere cresciuta con due genitori provenienti da paesi “lontani”, sono stata istintivamente disponibile all’inclusione e all’accoglienza di persone che non erano “parte del gruppo”.

Cosa sognava di diventare da grande?

Per attitudine personale e, probabilmente anche influenzata da un’educazione strutturata e rigorosa, fin da bambina sono stata attratta dalle materie tecniche, quelle che vengono indicate dall’acronimo STEM (Science, Technology, Engineering e Math). Crescendo ho iniziato ad apprezzare in particolare il mondo della chimica e la matematica, ambiti in cui pensavo avrei potuto utilizzare al meglio la mia capacità analitica e soddisfare il mio desiderio di scoprire cose nuove.

Che percorso di studi / formativo ha avuto? In Italia, o all’estero?

Al momento della scelta della facoltà, il mio pragmatismo ha preso il sopravvento e, pensando a come il mio percorso accademico avrebbe influenzato il mio futuro, ho deciso di laurearmi in Ingegneria Chimica con indirizzo Ambientale presso l’Università di Genova.

Quali esperienze lavorative post laurea l’hanno più influenzata nel diventare la persona che è oggi e perché?

Dopo avere conseguito la laurea, ho iniziato a fare i miei primi colloqui per candidature rivolte a Ingegneri Chimici ma, nella maggiore parte dei casi, la posizione non prevedeva alcuna retribuzione, condizione che ritenevo scorretta. Così, forte del mio pragmatismo, ho deciso di accettare la posizione di venditrice propostami da J&J Medical: mettendomi in gioco e, con grande determinazione, ho lavorato su me stessa per crescere professionalmente ma soprattutto per maturare come persona.

Quando è arrivata in Philips, con quale ruolo e soprattutto con quali aspettative e speranze?

Quando ho accettato la proposta di Philips, ho deciso di uscire dalla mia comfort zone lavorativa per confrontarmi con nuove sfide: nuova azienda, nuovo business e nuove persone e sono entrata in Philips per ricoprire la funzione di Sales & Operations Leader nell’ambito Health Systems per i mercati Italia, Israele e Grecia. Ho deciso di accettare il ruolo per la visione strategica e il progetto di trasformazione che Philips sta intraprendendo. E dopo due anni confermo che tutto questo sta realmente avvenendo.

Come ha visto trasformarsi l’azienda negli ultimi 4-5anni?

In realtà posso testimoniare la trasformazione degli ultimi due anni cioè quelli vissuti in Philips dal mio arrivo ad oggi. Philips, nata come azienda prevalentemente consumer (dalle lampadine ai televisori), oggi è a tutti gli effetti una Health Technology company che ha l’obiettivo di realizzare innovazione tecnologica di valore in grado di garantire da un lato ai professionisti del mondo sanitario competenza clinica più approfondita e una più accurata analisi dei dati e di portare dall’altro, al paziente, i migliori risultati di cura. Questo grande cambiamento, si traduce internamente all’azienda nella ricerca continua di miglioramento, con un approccio incentrato sulle persone, le competenze che sviluppano, il loro contributo, e di conseguenza sul loro benessere.

Quale dote si riconosce maggiormente e quale difetto su cui migliorare?

Le doti in cui mi riconosco maggiormente sono la determinazione, il coraggio e la mia capacità analitica frutto sia dei miei studi che di una mia attitudine personale. A queste si aggiunge la velocità, dote che contraddistingue il mio modo di pensare e agire, ma anche causa della mia poca pazienza, difetto che riconosco e su cui sto lavorando.

In che modo vorrebbe portare un cambiamento, quali sono i nodi da sciogliere oggi, e quali sono i punti di esplosione (positiva) per il futuro più prossimo?

Desidero fortemente che in Philips tutti si sentano attori della nostra storia e parte attiva del cambiamento. Credo che il grande cambiamento già avviato negli ultimi anni attraverso programmi dedicati, sia quello di fare in modo le persone Philips vivano in un ambiente di lavoro in cui possano stare bene, siano responsabilizzate e riconosciute per il proprio contributo. Nel promuovere una leadership inclusiva, la nostra sfida è quella di inserire nuove persone provenienti dall’esterno che, grazie alle loro competenze, possano contribuire a garantire maggiore capacità della nostra organizzazione nel comprendere i trend del mercato in cui operiamo per continuare a soddisfare con successo i bisogni dei nostri clienti.

Inclusione delle diversità: sorvolando su frasi fatte e spot, perché ha senso, nel 2019, – per il business di una multinazionale – utilizzare l’inclusione come driver di innovazione?

Le persone in azienda, i nostri clienti e i nostri consumatori non sono tutti uguali; oggi il nostro compito è quello di ascoltare e comprendere le reali necessità delle persone per poter migliorare la loro vita rispettando la loro unicità. Fino a qualche anno fa, nel mondo tradizionale delle aziende con gerarchia verticale c’era molta omologazione, oggi l’autenticità, che in Philips identifichiamo con il pay-off “Lifeisbetterwhen#youareyou”, è un valore prezioso che rende migliori le aziende e la comunità.

Come immagina se stessa tra 5 anni? Come immagina Philips tra 5 anni?

Mi auguro fortemente, di avere portato avanti insieme a tutta l’organizzazione il processo di trasformazione di un’azienda che vuole ridefinire i confini del settore della salute, favorendo l’adozione di modelli sempre più connessi, efficienti e sostenibili. Mi auguro inoltre che la valorizzazione delle persone, tema su cui continuerò a lavorare insieme al management Team, diventi sempre più un driver che alimenti la forza vitale del nostro gruppo. Mi immagino davanti alle nostre persone a raccontare quanto avremo fatto insieme in questi anni partendo da momenti importanti di ascolto, che ci avranno aiutato a identificare le priorità e a realizzare progetti concreti.

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